对话录NO.34|杨曾文教授谈佛教中国化:先适应环境,再生根发芽

菩萨在线 2021-04-28 19:37:58


4月24日至25日,第四届“南朝佛教与金陵”学术研讨会在江苏尼众佛学院召开。活动期间,我们有幸采访了中国社会科学院荣誉学部委员、世界宗教研究所教授杨曾文。


杨老先生今年82岁。大学毕业后,他便参与筹备中国第一个佛教研究室。几十年如一日,从未停止学术研究工作。


接受我们采访时,杨老先生声如洪钟、神采奕奕,深入浅出地阐释了对佛教中国化的理解。他认为,佛教中国化就像栽植物,先适应环境再生根发芽、开花。


文字整理/妙澄

图/妙澄

视频/慧德

编辑/妙澄


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立足中国本土,融合、吸收外来文化


从历史角度看,佛教是外来的宗教,外来的文化,传到中国后,演变为中国的宗教之一,带有浓厚的中国特色。


中国文化在发展过程中,融合、吸收了外来文化,但立足于中国本土。这是历史发展的结果。这个过程就是中国化。


这个中国化,就像我们栽植物,适应环境,再生根发芽、开花。外来文化传到中国以后,要适应中国社会、民众的需要,要吸收原来的传统文化。


佛教刚传入时,只是社会上层的文化,只有一部分上层人接受。到了东晋十六国,上到皇帝,下到老百姓都信仰。这时候,佛教已经普及了,已经进一步中国化了。



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佛、法中国化


佛教中国化指的是什么?佛、法、僧中国化。现在我们的佛菩萨坐像,都像中国人吧?一开始,都是高鼻、深目,现在你再看看。


菩萨原本不分男女,唐代之后,女性化的观音菩萨变得受欢迎。我们中国的造像就是我们认为最好的佛菩萨形象。


我们接触的经、律、论,一般都是译为汉文的。印度的经典(梵文)也好,西域少数民族的文明(胡文)也好,通过翻译者的理解,用中国话表达出来。这是中国化的第一步。


中国化不仅是经典翻译,还需要在讲经说法时用中国人能理解的道理讲。这个叫格义,用最接近的意思来解释。比如儒家讲仁义,佛教讲大慈大悲。再比如,慧远在庐山跟儒者说佛法,就用很多老庄的语言解释佛教的道理。这就是中国化。


到了隋唐时期,形成了很多宗派,比如天台宗、三论宗、华严宗、禅宗等。这些宗派的理论,都是根据一部或几部经典综合起来,形成体系,提出主张。比如天台宗的一心三观、三谛圆融,禅宗的法界观。所以,佛法的中国化是很重要的。


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梁武帝为什么这么重要?


这一届“南朝佛教与金陵”学术研讨会以“梁武帝与佛教中国化”为主题。梁武帝为什么重要呢?因为佛法中国化过程中,南北朝时期起了很大的作用。佛教的发展、翻译、普及到研究,研究阶段就是在南北朝。北朝,南方、北方都有研究。东晋以来,南朝一直是汉族。南朝的研究,直接进入了华夏文化,很有特色,南方佛教重义理,北方重修行。


梁武帝在位将近50年,大概有40多年时间社会是比较安定的。他本人有信仰。


说起来,一般人不好理解。中国佛教一开始是小乘佛教、大乘佛教一块传进来的。后来,演变到南北朝以后,大乘佛教为主体了,当然小乘佛教也被吸收了。比如说,《大般若经》《涅槃经》《华严经》都是大乘经典。《阿含经》也可以流行,但是被大乘吸收了。中国讲融合,讲汇通。所以,天台宗的判教,用理论分佛法的高低,把小乘佛教放在最低层,但是不废除。


《法华经》讲一切人都能成佛,《涅槃经》也讲一切有佛性的都能成佛,这些中国人都接受了。所以大乘佛教成为主体了。梁武帝时期,在佛教研究方面起了很大的推动作用。


中国佛教,大乘佛教为主体,有两大理论基础。一个是般若,这个经典讲一切皆空,但是空不是绝对没有,是个假象,同时它有实象。然后又讲中道,空、假不二,真、空不二。这里面是辩证思维。这个理论,梁武帝是大力提倡。很多人给鸠摩罗什翻译的《大般若经》进行加工、汇编、研究、弘扬,他本人也写文章加以弘扬。第二个理论是一切众生皆有佛性,《大涅槃经》的佛性思想。


这两大基础,一个讲空,一个讲佛性。这两大基础是中国大乘佛教理论的两大支柱,奠定基础的时间在梁武帝时期。


北方译的《涅槃经》,很多人读不懂。比如什么叫佛性,就有十一种理解。有人说佛性就是我们的灵魂。竺道生说,佛性就是理啊。这两家对中国后世影响深远。


如果心、灵魂就是佛性,那怎么成佛?有体有用。本体看不见,清净无染。用是作用、显示、显相,表现为形、感情、情绪,具体是思想、好恶,作善也可以,作恶也可以,所以要加以节制。


成佛的目的就是把情绪,这个用的部分加以节制,然后让本来清净的佛性占主导地位。最好的结局是有善报,最高的境界是成佛。


中国大乘佛教两大理论来源,当然有佛经的根据,但是加以阐释、普及的,通过著作留下来的,是在梁武帝时期。所以梁武帝很重要。


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僧中国化


现在,中国汉传佛教徒吃素,对不对?吃素,戒律里本来就有,但是印度的戒律可以吃肉的,五种净肉或者三种净肉。不是我杀死的,或者不是我授意杀死的,别人送我的,都可以吃。在山上看到已经死了的野兽,也可以吃。


但是净肉,梁武帝时期绝对禁止,除非因为特殊的病需要营养才可以吃。以皇帝为首的中央集权制国家,诏令是超越戒律本身的。戒律,僧团自己遵守。皇帝下的命令,那得执行,影响一代,两代……一直到现在。


梁武帝时期,还做了很多事情,比如寺院的建设。现在我们鸡鸣寺(同泰寺)就是梁武帝建的,后来毁了,明代朱元璋重建的,改成叫鸡鸣寺。


回想起梁武帝,确实对佛教贡献很大。佛教中国化过程中,经、律、论,梁武帝都做了很多事情。应该说佛教研究,南朝比较兴盛。佛、法、僧中国化。僧,不吃肉,不喝酒,戒律加强了。这不就是中国化吗? 


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佛教中国化为什么这么重要?


习近平总书记在全国宗教工作会议上提出坚持我国宗教中国化方向


现在是中国特色社会主义社会,文化环境变了,人们的认识变了,人们的要求也变了。现在还用老一套行吗?必须中国化。中国化是全面的。


基本教义不能改变,改变了就不是宗教了。佛教的基本信念,信佛,不能改变。但是,其中有些部分可以加以诠释,和我们的价值观念相汇通。比如,大慈大悲,五戒十善,都可以和核心价值观结合。核心价值观都是教人为善的。佛教教人为善止恶、扬善止恶,让你做好事、不做坏事、心里清净、行为端正,对他人有利,对社会、对国家做贡献。这是佛教的基本要求,这就是善嘛。


核心价值观从国家、社会、公民三个层次,提出的不都是善吗?这些方面,都可以和佛教的教规、戒律、道德加以汇通,让信教群众能够接受,能够在他们的生活、工作当中起正面的作用。这样就可以动员广大的信众参加当代的五大建设,为当代社会做出贡献。


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佛教中国化的两个方法


佛教中国化有两个方法。当代的实践要跟上去,历史的经验要加以吸收。佛教界可以借助学术界的力量,对有利于社会进步、社会团结,传承优秀传统文化等方面的内容加以诠释。这本身也是对研究者的要求。不研究,怎么诠释?


江苏尼众佛学院举办的这次会议,内容很好,时间也很好。现在正是举国防控新冠肺炎疫情取得阶段性胜利,即将迎来中国共产党建党100周年,迈入全面建设社会主义现代化新征程的光辉时刻。


我今年82岁了。毛主席批示成立世界宗教研究所后,我就大学毕业进入宗教研究所,一直到现在。现在宗教学科得到了国家重视、社会各界理解。宗教界、学术界联合起来研究,这不是好事吗? 


今后的方向也是教界、学界、政界互动。这次研讨会,江苏省、南京市的领导都在场,他们都很支持。为什么呢?因为一个目标。我们尊重信仰,这样就可以团结起来,一心一意地为社会主义社会做贡献。

支持作者
编辑:妙澄 责任编辑:贺雪垠
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