焰口施食:脱离恶道 成就菩提

大菩文化 2021-11-17 19:26:53

赣州宝兴禅寺焰口施食法会 妙清摄


焰口施食是根据《救拔焰口饿鬼陀罗尼经》举行的佛事。一般来说,放焰口至少需要三位法师,也有五位、七位甚至更多。法师头戴的帽子名叫“毗卢帽”,上有毗卢遮那佛的佛像,主法法师顶戴毗卢帽,以毗卢遮那佛之名诵经施食。


、什么是焰口?


焰口,又称饿鬼、面燃等,属于三恶道众生之一。因生前悭贪吝啬、一毛不拔,死后成为无福无力的饿鬼。


面然大士 天津华盛寺摄 


一般人所说的“孤魂野鬼”之中,即有“饿鬼”。“饿鬼”食量极大,喉管却极细,有了食物也难以果腹。


由于业报的关系,它们很难见到食物,纵然得到了可口的食物,进口之时却又变成了臭秽的脓血,从口里边吐出来都是火。它们常受饿火中烧,烈焰从口而出,故名“焰口”。


二、焰口的由来


据《焰口饿鬼经》记载,佛陀的弟子阿难尊者曾在林中修习禅定时,见到观音大士化现的饿鬼王面然。面然形容枯槁,面貌丑恶,头发散乱,爪尖长利,腹大如山,喉细如针,面上喷火。


面然告诉阿难,自己因为生前悭吝、贪心,死后堕入饿鬼道中,长年饱受种种饥饿之苦。


面然又告诉阿难:“你也将在三日后命终,入饿鬼道中受苦。”阿难大惊,赶紧向佛陀祈求解决的方法。


焦山定慧寺水陆画 果立摄


佛陀为阿难说《焰口经》,教阿难一段经咒、手印和仪式,以甘露水和法食解除饿鬼的饥苦,还为他们说法、皈依、授戒,救度他们早日脱离恶道。


佛陀说,按照此施食之法去做,便能使无量恒河沙数的饿鬼与诸仙等众生,皆得到饮食饱满、解脱苦趣,超升到三善道,施食者可以延年益寿。


三、为什么要放焰口?


放焰口时,法师召请在恶道受苦的群灵,包括冤亲债主、故往历代宗亲乃至往昔有意或无意所杀害的一切众生。通过施食、持诵经咒,破除先亡恶业,消灭罪障,使其咽喉宽大,色相具足,并让食物变成种种甘露饮食,充满法界,让恒河沙数的群灵皆能得到饮食饱满。


胶州慈云寺第五届水陆圆满焰口 妙月摄


除了解除饿鬼饥虚之苦外,更是仰仗三宝慈力,为他们说法、皈依、授戒,让法雨甘露滋润身心,令他们早日脱离苦趣,成就菩提。同时,超度荐拔十方法界六道群灵离苦得安、同登佛国。


虽然先亡亲友可能没有堕落饿鬼道,但是放焰口相当于代他们做了放赈济苦的功德。《佛说救面然饿鬼陀罗尼神咒经》也提到,发心举办放焰口的施主,可以因此增福延寿。


四、音声佛事


在整个放焰口仪式中,法师们唱诵的腔调多变,加以法器的伴奏,十分庄严、悦耳。主法者须结一些手印,如遣魔印、伏魔印、火轮印、真空咒印、运心供养印、变空咒印、奉食印、观音禅定印、破地狱印等,作种种观想。整个仪式宁静而又不失宏伟,是真正的音声佛事。


此外,瑜伽焰口中有诸多文字优美的唱词,尤其是“召请”的文字。“召请”是号召邀请的意思,即是请各种众生降临瑜伽焰口坛场,接受所施的饮食、甘露。


赣州宝兴禅寺举行瑜伽焰口仪式 妙清摄


如苏轼撰写的召请文细数了不同身份的人,道尽人间遗憾,诉尽五浊世间沉沦之苦。“召请”的对象有前王后伯、英雄将帅、文臣宰辅、文人举子、缁衣释子、玄门道士、他乡客旅、阵亡兵卒、血湖产难、冥顽悖逆、裙钗妇女、伤亡横死之流等。唯有藉着佛力加持超度,方能使彼等脱离苦海。


在施食仪式中,这些施食的对象统统被“召请”前去接受甘露法食。这正显示了佛教无缘大慈、同体大悲的平等精神。


五、注意事项


注意手洁净:诵经之前要净手。


注意口洁净:诵经之前漱口;不吃荤腥,不吃葱、韭菜、蒜、香菜等。


注意衣着妆容:皈依居士尽量穿海清,善信尽量穿宽松、舒适的衣服和裤子,平底鞋或软底鞋为宜。不化浓妆,不喷香水。长发束马尾或者简单盘起,方便低头跪拜时保持仪容。


注意静心:跟随法师念诵时,注意静心、虔诚。(图/妙月 妙清 果立 天津华盛寺)

编辑:妙澄 责任编辑:贺雪垠
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